HBO seguiría a Netflix

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HBO tiene nuevos dueños: AT&T, la segunda operadora estadounidense, cerraba el mes pasado la adquisición de Time Warner por 85.000 millones de dólares después de más de año y medio de incertidumbre por freno regulatorio. Además de poseer diversos estudios televisivos y de cine y varias cadenas estadounidenses, AT&T se ha llevado una pequeña joya para la que, viendo lo visto, tienen grandes planes y cambios en el horizonte. Sí, hablo de HBO.

"Va a ser un año duro. Va a llevar mucho trabajo el ajustar y cambiar la dirección un poco", decía John Stankey en un encuentro interno con los empleados de HBO que se ha filtrado a la prensa y que recoge el diario The New York Times. Stankey, directivo de AT&T, pasa a ser ahora el principal responsable de Time Warner y, por tanto, de todo su contenido. Y ha adelantado que va a haber cambios hacia un modelo que, si bien no nombra, nos recuerda curiosamente al de Netflix.

Y digo "curiosamente" porque, hasta ahora, HBO se había querido alejar y mucho del estilo Netflix. Frente a la apuesta por la cantidad del portal que dirige Reed Hastings, HBO siempre había defendido hacer menos contenido y centrarse en la calidad. "Más no es mejor, sólo mejor es mejor", decía Richard Plepler, CEO de HBO, hace tan sólo unos meses. La estrategia, a la vista de los comentarios de John Stankey y del propio Richard Plepler, parece que no tardará mucho en cambiar.

La prioridad de esta nueva HBO pasa a ser el crecer, y en todos los aspectos. Quieren convertirse en un gigante del streaming. "Necesitamos horas al día [de visionado de los espectadores]. No horas a la semana, y no horas al mes. Necesitamos horas al día. Estás compitiendo con dispositivos que están en las manos de la gente y que capturan su atención cada 15 minutos", explicó Stankey a los empleados según la transcripción del audio filtrado al Times.

Además, y en términos que se alejan más de los habituales dentro de la industria audiovisual y que se acercan más a los de la industria tecnológica, Stankey dio mucha importancia al engagement (que podríamos traducir, salvando los matices, por el "compromiso"):

"Quiero más horas de engagement. ¿Por qué son las horas de engagement más importantes? Porque obtienes más datos y más información del consumidor, que después te permite hacer cosas como monetizar a través de otros modelos de publicidad o de las suscripciones, lo que creo que será muy importante tener el mundo del mañana" (John Stankey, nuevo CEO de Warner Media)

Si bien durante su discurso no dio detalles específicos sobre cómo mejorar este "compromiso" de los espectadores, sí que reconoció según el audio filtrado que necesitarían invertir más dinero aunque, en un incómodo intercambio con el actual CEO de HBO, también explicó la necesidad de que subieran los ingresos. "Ya ganamos dinero", dijo el CEO de HBO. "Sí, ganáis, pero no lo suficiente", rebatió el ejecutivo de AT&T.